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【書評】『サイコパス』(中野信子) 執筆:祝田 良則


お薦めの本の紹介です。

中野信子先生の『サイコパス』です。

中野信子(なかの・のぶこ)先生は、脳神経医学がご専門の脳科学者です。

脳神経医学専攻の博士課程を修了後、2年間フランス原子力庁サクレー研究所の研究員を務められた経験をお持ちです。

「サイコパス」とは、何か?

ありえないようなウソをつき、不正を働いても、平然としている。

ウソが完全に暴かれても、まったく恥じるそぶりさえ見せず、堂々としている。

過去に語った内容とまるで違うことを平気で主張する。

最近、こうした人たちがメディア等で、世間を騒がせていますが、彼ら/彼女らは、高い確率で「サイコパス」と呼ばれる人種です。

もともとサイコパス(psychopathy)とは、連続殺人犯などの反社会的な人格を説明するために開発された診断上の概念です。

日本語では「精神病質」と訳されてきました。

 統合失調症などの精神疾患と何が違うのか、わからない方もいるのではないでしょうか。あるいはトマス・ハリスの小説『羊たちの沈黙』の登場人物ハンニバル・レクター博士のような「高い知能を持ちながら、冷酷な猟奇殺人を次々と犯す人物」を漠然と思い浮かべる人もいるかもしれません。もしくは、ウソばかりついている人物のことを「サイコパス」と揶揄する例をもあるでしょう。

ところが近年、脳科学の劇的な進歩により、サイコパスの正体が徐々にわかってきました。脳内の器質のうち、他者に対する共感性や「痛み」を認識する部分の働きが、一般人とサイコパスとされる人々では大きく違うことが明らかになってきました。

また、サイコパスは必ずしも冷酷で残虐な殺人犯ばかりではないことも明らかになっています。大企業のCEOや弁護士、外科医といった、大胆な決断をしなければならない職種の人々にサイコパスが多いという研究結果もあります。

(中略)

また、サイコパスとは白か黒かというようなものではなく、人類の中にグレーゾーンのような広がりをもって分布していることもわかっています。つまり、症状にも程度があるということです。より専門的に言えば、情動的、対人関係面、行動面において、それぞれスペクトラム(連続体)をなす複合的な障害だとされています(注・ただし本書ではわかりやすさを重視して「サイコパシー傾向の高い人」を総じて「サイコパス」と表記します)。

いずれにしろ、おおよそ100人に1人くらいの割合でサイコパスがいると言えます。日本の人口(約1億2700万人)のうち、約120万人はいる計算になります。

サイコパスは私たちの周囲に紛れ込んでおり、今日もあなたや、あなたの同僚や友人、家族を巻きこんでいるのです。

あるいは、この本いま読んでいるあなた自身が、サイコパスかもしれません。

『サイコパス』 はじめに より 中野信子:著 文藝春秋:刊

本書は、脳科学的見地から見た「サイコパス」の心理的・身体的な特徴を、具体例を交えてわかりやすくまとめた一冊です。

その中からいくつかピックアップしてご紹介します。

「相手の目」から感情を読み取るのは得意

サイコパスの心理的特徴のひとつは、「共感」はしないが「理解」はできることです。

相手の目や表情から心情の揺れ動きを察知し、それを読み取る能力が高いとのこと。

 サイコパスの持つ特殊な才能があります。

サイコパスに対して飢餓に苦しむ人などの悲惨な画像を見せても、感情と関連する部分の脳は活性化しません。サイコパスは「共感性が低い」と言われるゆえんです。

アメリカの国立精神衛生研究所(NIMH)に所属する著名な精神医学者ジェームズ・ブレア、デレク・ミッチェル、カリナ・ブレアの3人の著書である『サイコパス 冷淡な脳』によれば、他者の悲しみを目のあたりにしたとき、自律神経(循環器、消化器、呼吸器などの活動を調整するために、24時間働き続けている神経)の反応が、サイコパスは一般人よりも弱いのです。また、表情や音声から他者の感情を読み取る実験をおこなうと、「怒り」「喜び」「驚き」といった感情については一般人と同程度に読み取れるものの、「恐怖」「悲しみ」を察する能力には欠けていることがわかっています。

しかし、他者を騙して利用する、詐欺を働くというときに、本当に相手の心情がまったく見抜けないのであれば、それは不可能です。他者の心を掴むには、相手の感情を理解する必要があります。サイコパスは共感性が低いはずなのに、なぜ他者の心をもてあそぶことができるのでしょうか。

実はサイコパスは、相手の目つきや表情からその人が置かれている状況を読み取る才能が際立っているのです。人間の目のあたりだけの写真を見せて、その人の感情を読み解かせるという課題を与えると、一般人の正答率は30%ぐらいであるのに対し、サイコパスの正答率はなんと70%にもなります。つまり他人が「悲しんでいる」「苦しんでいる」目つきを見て、サイコパスは「自分自身が共感する」ことはないけれども、他人がそのような心理状況に置かれているということを読み取ることは得意なのです。

ちなみに、逆に一般人がサイコパスの目から感情や考えを読み取ろうとしてもうまくいかない、という実験結果も報告されています。サイコパスは表情に感情がまるで表れないからです。

たとえば、まばたきの頻度は、その人物の不安をどのくらい制御できているかに関して信頼できる指標だとされています。まばたきの回数が多い人は、不安をコントロールできていないことになるのですが、サイコパスは、一般人よりもまばたきの回数が少ないという特徴を持っています。

『サイコパス』 第1章 より 中野信子:著 文藝春秋:刊

中野先生は、人の弱みにつけこみ、コントロールする技術を身につけていると指摘します。

情に流さない心と、冷徹で計算高い脳。

この2つが、サイコパスが人の心を操り、欺くときの大きな武器となります。

「熱い共感」をもたない脳

見た目は、普通の人とほとんど変わらず、一般社会にまぎれて生活するサイコパス。

彼ら/彼女らを見つけ出す方法とは、どのようなものでしょうか。

 サイコパスをあぶり出すために、「道徳ジレンマ」の実験を行うことがあります。

たとえば、村に殺人鬼がやってきたときに、みんなで隠れていたとします。息を潜め、音を立てないようにしなければいけないその状況で、ある赤ちゃんが泣き始めてしまいました。殺人鬼に気付かれたら、あなたも含めた村人全員が皆殺しにされてしまうかもしれません。さて、その赤ちゃんをあなたはどうしますか?

こうした道徳ジレンマを与えると、ほとんどの人は「なんとかして声が漏れないように工夫する」と答えます。しかし、サイコパスは迷わず「絞め殺す」と答えます。

あるいは、あなたが外科医だったとしましょう。心臓、肝臓、腎臓など、それぞれ別の箇所の臓器移植を必要としている患者が目の前に5人います。そこに身元不詳の、若くて健康で家族のいない青年が1人やってきました。もしこの青年の臓器を5人に分け与えることができれば、5人が生きられる。1人を殺して5人を助けるか、1人を助けて5人を見殺しにするか。どちらにしますか?

普通の人は、「健康な人を殺すなんて・・・・・」と葛藤するものです。この問いに対しても、サイコパスはためらいもなく、1人を殺す方を選びます。そのほうが合理的な判断だと考えるからです。ここまで極端な例でないにしろ、似たようなケースは私たちの周囲にいくらでもあります。たとえば多大な痛みを伴う改革や、結果として弱者切り捨てになるような政策を「合理的だから」として容赦なく推進し、反対派を人格攻撃という手段を使ってでも徹底的に非難する人々には、そうした傾向があるのかもしれません。

サイコパスは道徳によって判断することはありません。「合理的なのだから、それが正しい」と考えます。そう答えることによって、自分がまわりからどんなバッシングを受けるかは、予測する能力を持ちません。あるいは予測できたとしても、実感としては「なぜみんながそんなことであれこれ言うのか」がわからないといったものになるでしょう。さらに言えば、叩かれても心理的ダメージを受けないという特徴もあります。

英国オックスフォード大学実験心理学部教授のケヴィン・ダットンは、共感には感情を伴う「熱い共感」と、計算ずくの「冷たい共感」がある、と言います。サイコパスには冷たい共感はあっても、熱い共感はないのです。道徳性には、「熱い共感」が必要です。そのため、こうした道徳ジレンマの実験によって、サイコパスをあぶり出すことができるのです。

『サイコパス』 第2章 より 中野信子:著 文藝春秋:刊

普通の人にとって、やることをためらうようなことを平気でやってのける。

サイコパスの特徴のひとつですが、それも感情を伴う「熱い共感」がないことが理由です。

サイコパスには冷たい共感はあっても、熱い共感はない。

頭の片隅に入れておきたいですね。

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 これまで“社会の闇”としてベールに包まれてきた「サイコパス」。

脳科学の発展で、さまざまなことがわかり、一般社会にも認知されるようになってきました。

しかし、まだまだ解明されていない謎の部分も、多く残されています。

私たちの周りにも、100人に1人の割合でいるとされるサイコパス。

彼ら/彼女らの思考方法やふるまいは、独特で普通の人の理解を超える部分が多いです。

ただ、それを知っているか知らないかでは、その対処に雲泥の差が生じます。

「転ばぬ先の杖」です。

ぜひ、皆さんも本書を読んで、サイコパスの実態を知り、生活の知恵に加えて頂きたいです。

↓本書について、もっと詳しくお知りになりたい方は、こちらをどうぞ!

【書評】『サイコパス』(中野信子)

109 祝田 良則

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